Firmas mineras descubren “El Dorado” en Guatemala

elPeriódico
1 de septiembre de 2011

Firmas mineras descubren “El Dorado” en Guatemala

Las exportaciones de oro y plata se han incrementado en los últimos cinco años hasta alcanzar los US$528 millones en 2010, por los altos precios de los metales.
Alexis Batres

Exportación de Minerales

Cifras en millones de US$
> 2003    –    1.7
> 2004    –    5.2
> 2005    –    14.6
> 2006    –    125
> 2007    –    212
> 2008    –    270
> 2009    –    350
> 2010    –    528
> 2011*    –    383
Fuente: Banguat.
“El Dorado” era un lugar mítico, ubicado en alguna parte de Colombia, Brasil, Ecuador, Perú o Venezuela,  que se suponía tenía grandes reservas de oro y que atrajo a exploradores españoles e ingleses que murieron en su intento por descubrir una ciudad cuyas calles eran pavimentadas con metal dorado.
La leyenda de “El Dorado” ha  cobrado vida, en Guatemala, para varias mineras canadienses que han descubierto depósitos de oro y plata en los últimos 5 años.
La última de ellas, fue Goldex Resources, que la semana pasada anunció que encontró una mineralización de alta ley de 12.4 gramos de oro por tonelada, en un área de 9.15 metros, en el proyecto El Pato, en Chiquimula.  La empresa espera los resultados de otras cinco perforaciones.

Sector en crecimiento

La industria  minera  local inicia en 2003 con la construcción de la mina Marlin,  con reservas de 1.53 millones de onzas de oro y 60.3 millones de onzas de plata descubierta en 1998 por dos geólogos  nacionales en las montañas de Huehuetenango, y explotada por la canadiense Goldcorp.
Marlin produjo 296 mil onzas de oro en 2010 e ingresos por US$500 millones para la firma.
Las exportaciones de oro y plata se incrementaron de US$1.7 millones en 2003 hasta US$528 millones en 2010; durante el primer semestre de 2011 van US$383 millones, un alza de US$154 millones en comparación con los US$229 millones exportados en igual período de 2010,  gracias a los precios récord del oro, según el Banco de Guatemala.
El precio del oro se incrementó 50 por ciento desde agosto de 2010 y alcanzó su nivel más alto de la historia, US$ 1 mil 917.20  la onza Troy, debido a la incertidumbre sobre la economía estadounidense y europea que podrían caer en otra recesión, elevando el interés de las mineras por Guatemala.
Goldcorp descubrió el  depósito Cerro Blanco, en Jutiapa, con reservas de  1.3 millones de onzas de oro y El Escobal, uno de los yacimientos de plata más grandes del mundo con 100 millones de onzas, vendido a  Tahoe.

¿Cuánto le queda al país?

Pese al auge de la minería, Guatemala percibe el 1 por ciento en regalías por las ventas brutas, contrario a lo que sucede en Chile donde se aumentó a 14 por ciento y Colombia a un 4 por ciento.
Los ambientalistas critican que Goldcorp ha facturado US$1.416 millardos (Q11 millardos)  entre 2005 y 2010 por las exportaciones de la mina Marlin, pero el Estado percibió Q889.6 millones en regalías e impuestos.  En 2010, Marlin generó US$500 millones  (Q3.9 millardos) y el Estado recibió Q374.8 millones.
Lo anterior motivó a los candidatos presidenciables quienes prometen incrementar las regalías; Otto Pérez, presidenciable del Partido Patriota, afirma haber negociado ya con varias compañías, mientras que Manuel Baldizón, del partido  Lider, promete elevarlas a 50 por ciento.
Hugo Noé Pino, presidente del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi), asegura que estas propuestas no deben visualizarse como una solución para las finanzas del país, sin embargo, señala  que como primer paso debe revisarse la ley de minería y las concesionespara que el Estado perciba regalías acorde a los precios internacionales.
Mario Marroquín, director   de Goldcorp en Guatemala, indicó que se encuentran en la mejor disposición para crear un diálogo constructivo sobre el incremento de las regalías, pero que dicho impuesto no debe  aumentarse de forma arbitraria ya que puede afectar a toda la industria.
“El 1 por ciento de regalías sobre las ventas brutas puede representar de un 8 a un 25 por ciento de costos operativos”, agregó Marroquín, quien evitó señalar qué porcentaje  sería el  “justo” o equitativo para el Estado.

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